特稿:700万年前的“岔路口”,他走向人类这边

特稿:700万年前的“岔路口”,他走向人类这边
  新华社北京8月18日电 特稿:700万年前的“岔路口”,他走向人类这边  新华社记者  700万年前,非洲大地上活泼的灵长目动物群落中,一个身影站起,在人猿行将揖别的“岔路口”,迈出了个别的一小步,却成为人类的一大步。  今日,这个“岔路口”地点地,是乍得的一处偏僻沙漠。那个身影留下的头骨已被年月变成化石,在风沙中不经意间暴露在人们眼前。  “这是迄今所知最早的古人类,”发现化石团队的领导者、法国法兰西公学院教授米歇尔·布吕内近来在承受新华社记者采访时说,“他的名字叫‘图迈’,在当地言语中意为‘生命的期望’。”  什么是人:图迈面对的争议  图迈的头骨化石由布吕内团队在2001年发现,真品现藏于乍得国家科研开展中心,复制品在乍得国家博物馆、塞内加尔黑人文明博物馆等地都有展览。黑人文明博物馆主任研讨员艾梅·康图桑介绍:“图迈被以为存在于灵长目黑猩猩属和人属之间。”这种表述反映出图迈曾面对的争议。  依据图迈头骨恢复的面部图画能直观地阐明争议,恢复头像上的毛发、五官看起来有些像猩猩。专家以为图迈是男性,其化石呈现出猿与人的混合特征:颅骨形状与猿类类似,脑量与黑猩猩挨近,眶距离与大猩猩类似。  布吕内团队2002年7月在英国《天然》杂志上宣布关于图迈的论文后只是3个月,美国密歇根大学古人类实验室的米尔福德·沃尔波夫等人就于10月在《天然》上宣布质疑文章,以为图迈仍然是猿而不是人。  不过也有许多支撑图迈是人的依据,布吕内2005年在《天然》上宣布了回应文章。他告知记者:“有人说这是一只大猩猩,那犬齿会是空心的,并且非常大,但这是人类的犬齿。头骨上的枕骨大孔方位也与大猩猩和黑猩猩不相同,而是契合人类两腿直立行走的特征。”  “什么是人?”我国科学院古脊椎动物与古人类研讨所研讨员吴秀杰承受新华社记者采访时指出,相关争议的焦点实际上是对人的界说。  “20世纪60时代曾经,古人类学界一般以能否制作东西作为区分人与古猿的边界。但后来发现,制作东西不是人类独有的才能,黑猩猩等动物也会制作东西。因而古人类学界逐步采用了新的规范:习惯性两腿直立行走。”  吴秀杰说,图迈头骨的枕骨大孔方位与咱们相同向下,标明头骨笔直坐落脊柱上,显现它已习惯性两腿直立行走,“这是决定性的依据”。她说,现在学术界对图迈的分类是撒海尔人乍得种,尽管不属于现代人地点的人属,但同属人类大家庭,这与其他一些古人类相同。  人猿揖别:700万年前的分叉口  已然图迈是人,那它的“年岁”就特别有含义。布吕内团队2008年在美国《国家科学院学报》宣布论文说,图迈头骨的测年成果为680万年到720万年之间,为了便利常说是700万年。他说:“迄今没有发现比这更长远的人类了。”  这意味着人类来源的时刻,被图迈往前推了一大截。  多年来,闻名古人类化石露西被称作“人类老祖母”。1974年在埃塞俄比亚发现的这具女人骨架化石,以完好性和长远性而极受注重。化石中包括头骨、肋骨、臂骨等,到现在也是同类化石中最为完好的。其“年岁”约为350万年,在被发现后长时刻稳坐世界头把交椅。  不过更陈旧的化石连续呈现。2000年在肯尼亚发现的一种古人类化石因发现时刻而得名千禧人,时代距今约600万年,夺得了“最高辈分”的宝座。仅一年后,图迈就在乍得被发现,又将人类来源的时刻推前了100万年。  图迈的含义不仅在时刻上,还在空间上。在图迈之前,由于露西等重要的前期人类化石都是在非洲东部被发现的,法国闻名古人类学家伊夫·科庞提出了“东边故事”理论,以为人类来源于东非大峡谷以东。而图迈呈现于非洲中部乍得的沙漠之中,方位往大峡谷以西移动了约2500公里,打破了“东边故事”理论。  “图迈的发现阐明晰科学研讨的前进,”康图桑说,“跟着科技的进一步开展,咱们还或许发现更陈旧的人类。”  盲人摸象:先人进化树没有探清  站在700万年前的图迈,是咱们现在能看见的最早长辈,那他是咱们的先人吗?  一般民众或许会天然发生这样的主意。在乍得,大多数人都知道图迈,并以此为傲。乍得民众阿布巴卡尔·萨利赫说:“图迈是人类的先人,而咱们是图迈的子孙,这是极大的侥幸。”  但在专家看来,人类先人的进化树还远未探清。吴秀杰说:“由于化石的稀疏性,咱们对古人类进化树的研讨仍是盲人摸象。”  现在古人类学界“摸”出来的一个干流观念是前期人类的“非洲来源”,这是由于现在发现的200万年前的古人类化石都在非洲。“人类在非洲度过了很长时刻,”布吕内说,从极长的时刻尺度看,“咱们都是非洲人,非洲之外,都是移民”。  不过关于时刻更近的各地现代人怎么来源,学术界还存在争议。比方关于我国人的先人,世界上有观念以为,尽管这儿有170万年前的元谋人和77万年前的北京猿人,但这些古人类或许没有熬过冰河时期,约6万年前又有一批古人类从非洲走出抵达这儿。  可是,近来我国古人类学界发现了许多新的化石依据,如距今10万年左右的许昌人、道县人、黄龙洞人、崇左智人洞人等。这些新的化石依据对“我国没有早于6万年的现代人”这个观念提出了有力应战。  吴秀杰说:“古人类各支的进化不是孤立、线性的进程,而是杂乱的树丛状进程。各支之间或许有混合,有的分支或许后来灭亡了,又或许某处发生新的分支。现在还没有探清人类进化树的骨干和全貌。”  图迈是否便是今日咱们现代人、甚至详细到乍得人的先人,现在还说不清楚。吴秀杰说:“不过假如从特别长的时刻尺度看,可以说图迈和咱们一切现代人都是亲属。”(参加记者:黄堃、邢建桥、乔本孝、陈晨、杨骏、眭黎曦)

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